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【vol.3】ASO MILK のむヨーグルト − 阿蘇から世界へ誇れる酪農を −

【vol.1】


阿蘇の大自然が育んだ、
自然の牧草の香りとフルーツのような甘みを持つ味わい豊かなミルク
ASO MILK飲むヨーグルト –阿部牧場–

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2016/10/21 UPDATE



世界有数の巨大カルデラで知られる、広大な阿蘇の大地。その豊かな自然の恵みをいかしたこだわりの農法でつくられたのが、阿部牧場の「ASO MILK飲むヨーグルト」。「牛づくりは草づくり、草づくりは土づくり」をモットーにつくられた味わい豊かな商品は世界的にも評価され、2013年には極めて優秀な製品に贈られるベルギー王国の首都ブリュッセルの国際味覚審査機構で、日本初の三つ星を獲得しているのだそうです。

毎日、自分や家族の身体基礎作りにつながる大事な食生活だから。自然や地域と深くつながりながら、こだわりをもって作られている乳製品を今回はご紹介していければと思います。




世界を目指す酪農への挑戦


世界的観光地、阿蘇。カルデラの大地を吹き抜ける風が、果てしなく広がる大草原の香りを運ぶその空間に、阿部牧場は存在します。淡い緑色をしたやわらかな牧草。そして、阿蘇山系の大地に何十年という歳月をかけて浸透した、ミネラル豊富な伏流水。

「この恵まれた環境があれば、世界で勝負できる立派な乳製品がつくれるはず」。ASO MILK/ヨーグルトは、阿蘇の自然の恵みを最大限に活かす革命的挑戦から生まれた世界ブランドです。



  • 阿蘇の雄大な自然



土づくりからのこだわり


よい酪農の条件とは何か。多くの酪農家が追求するテーマですが、近年課題となりつつあるのが「エサ」だそうです。日本の多くの農場では、エサとなる牧草を輸入に頼らざるを得ず、その品質次第で牛乳の味や風味にも影響があると言われています。また、牧草が育つ土壌は火山灰土壌が多く、土がやせているため、牧草の栄養価は低減せざるを得ないのだとか。

そこで阿部牧場では、牧草を育てる土地に毎年堆肥を入れ、豊かな土と栄養価の高い牧草を育てる方法を取り入れ、ITも導入してこれまでの酪農方法を一新したのだそうです。すると、豊かな土から栄養分豊富な牧草がとれるようになり、牧場の牛たちからは、自然の牧草の香りとフルーツのような甘みを持つ独特の風味のあるミルクがとれるようになりました。その味わいが忘れられないと、リピートする人が多いというのも頷けます。



  • 牧草の状態は、牛の健康状態や牛乳の栄養に大きな影響を及ぼす

    育てる牧草の種類は季節によって変わる。牧草の状態は、牛の健康状態や牛乳の栄養に大きな影響を及ぼす




この記事で紹介されているアイテム

  • <熊本県・阿蘇 阿部牧場>ASOMILK のむヨーグルト A-style

    <熊本県・阿蘇 阿部牧場>
    ASOMILK のむヨーグルト

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自然の豊かさの一部でありたい


牛の年齢や体調に合わせて、5種類の牧草(チモシー、稲、藁、野草、ライグラス)をブレンドする。そして、毎朝乳搾りをし、自社工場で瓶詰めまで一括管理することで、新鮮な風味を維持する。まさにこれこそ、阿蘇の大自然の育んだ乳製品と言えるでしょう。大地とつながった土地ならではの原材料にこだわり抜いた作り手の想いを感じることができます。

さらに、捨てられてしまう食べ物をエサとして活用し、自然循環型の農業を目指すなど、次々と新しいチャレンジをしているような背景もあり、「酪農はカッコイイ仕事だと、誇りを持てる」と酪農を志す魅了された若い人たちも増えているのだそうです。



  • 牧場脇の芝生で杭打ち作業する若手社員たち

    牧場脇の芝生で杭打ち作業する若手社員たち。新鮮な空気に包まれた空間での作業は、気持ちをリフレッシュさせる




阿蘇の誇りを、届けゆくために


豊かな自然は、時に災害という恐ろしい姿を現します。2016年4月に発生した熊本大地震によって、阿部牧場も牛舎の破損や地下水汚濁といった被害を受けました。最近は阿蘇中岳の噴火の影響で一時的な停電もありましたが、近くに6箇所もの湧き水があり、震災後直後には避難生活を送っていた人たちも、近くの温泉に入って疲れを癒したのだと、災害をも上回る豊かな恵みの中で暮していることを誇りに感じているそうです。
 
観光が産業の柱だった阿蘇市では、熊本大地震後、観光客の回復は思わしくなく、地域の未来に不安を抱く若い人たちも少なくないと思います。「加工度の高い牛乳という商品で、いろいろな農産物とのコラボレーションを考え、若い人たちと一緒に熊本を盛り上げていきたい」。生産者の阿部さんは、世界に評価された ASO MILKのブランドで、阿蘇の素晴らしさを発信し、地域の産業の発展を担う存在としても貢献していくことを目標にされています。大自然と共に、人と人がつながりあって支え合う社会をつくっていくために--。阿蘇の豊かな自然の中で育まれた上質の乳製品と、その裏側にある人々の挑戦の物語にこれからも私たちは注目していきたいと思っています。  



  • グラフィックデザイナーを目指していた寛樹さんこだわりのデザイン

    グラフィックデザイナーを目指していた寛樹さんこだわりのデザイン。パッケージデザインの国際コンクール「ペントアワード」酪農製品部門金賞を受賞した



  • 地域の子どもたちに、牧場を案内することも

    地域の子どもたちに、牧場を案内することも




この記事で紹介されているアイテム

  • <熊本県・阿蘇 阿部牧場>ASOMILK のむヨーグルト A-style

    <熊本県・阿蘇 阿部牧場>
    ASOMILK のむヨーグルト

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商品選定のポイント
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